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Por Bel茅n Almejun y Rodolfo Kempf extra铆do del sitio de Facebook Ciencia Nuestra

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En medio de la crisis social m谩s importante provocada por el virus SARs-CoV2, que saca a la luz a nivel mundial la falta de pol铆ticas adecuadas para enfrentarla y la falta de inversi贸n en ciencia y salud de los diferentes gobiernos en los 煤ltimos a帽os, el presidente de una de las principales potencias imperialistas, Donald Trump, ataca a la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) suspendiendo de forma temporal el aporte econ贸mico que hace su pa铆s mientras 鈥渋nvestiga鈥 el papel que juega el organismo en esta pandemia.

La decisi贸n de suspender el financiamiento se produce con el propio Trump siendo blanco de cr铆ticas a nivel mundial por ser EEUU el pa铆s con m谩s infectados y muertos en el mundo por COVID-19. Representantes pol铆ticos de muchos pa铆ses han salido al cruce a decir que no es momento de recortar recursos a la OMS. Algo que parece l贸gico en medio de una pandemia, m谩s partiendo de que EEUU es el pa铆s que m谩s aporta a la OMS. Seg煤n datos de la propia OMS durante el periodo 2018-2019 de los US$5600 millones de su presupuesto total, EEUU otorg贸 US$893 millones (US$237 millones como cuota de estado miembro y US$656 como donaciones).

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La OMS pasa a estar entonces en medio del ojo del hurac谩n acusada de no enviar expertos m茅dicos a China para medir la situaci贸n de forma objetiva, evitando a tiempo que el SARs-CoV2 se propague. Cr铆ticas a la OMS sobran, lejos se encuentra el organismo de los elementos que se trazaron en 1978 en la Conferencia de Alma Ata donde 134 pa铆ses firmaron una declaraci贸n que aspiraba a la 鈥淪alud para Todos para el a帽o 2000鈥 a trav茅s de un enfoque de atenci贸n primaria de la salud integral. Esta visi贸n, adelantada a su tiempo, propon铆a una medicina social. Luego de la ca铆da de la Uni贸n Sovi茅tica, la implementaci贸n de la atenci贸n primaria de la salud tom贸 un camino diferente v铆a programas enfocados en enfermedades espec铆ficas (por ejemplo malaria o tuberculosis). Hasta ese entonces la OMS se encontraba financiada por los estados participantes, pero a partir de la d茅cada del 90鈥, comienzan a actuar fuertemente donaciones o contribuciones voluntarias de fuentes p煤blicas y privadas (por ejemplo la Fundaci贸n Bill Gates) que hoy superan ampliamente la de los estados miembros (m谩s de un 70% del presupuesto), lo que genera un gran conflicto de intereses ya que terminan los privados estableciendo la agenda de la OMS, en lugar de un criterio objetivo cient铆fico y profesional.

Recordemos que la credibilidad de la OMS tuvo su punto m铆nimo durante la pandemia de H1N1 en 2009, cuando declar贸 la alerta m谩xima siguiendo el consejo de su Comit茅 Permanente de Vacunaci贸n, integrado por miembros vinculados con las farmac茅uticas Glaxo y Roche, fabricantes de Tamiflu y Relenza. Dos drogas que tuvieron m谩s efectos secundarios que la escasa o nula acci贸n contra la gripe y que llevaron a muchos pa铆ses a invertir millones en adquirirlas.

Est谩 claro que la OMS ha fallado en declarar la pandemia. Desde los primeros casos en China a mediados de diciembre de 2019, hasta la notificaci贸n a la OMS transcurrieron s贸lo dos semanas. El propio Trump en ese entonces elogi贸 a China por c贸mo contuvo el virus. Pero la OMS declara pandemia reci茅n el 11 de marzo del 2020 y 20 d铆as despu茅s para Trump (al igual que para el presidente de nuestro pa铆s vecino, Jair Bolsonaro) se trataba de una simple gripe. La situaci贸n en EEUU hoy es de m谩s de 1.2 millones de casos y m谩s de 76 mil muertos, la de nuestro querido Brasil est谩 llegando a 140 mil casos y casi 10 mil muertes, superando ampliamente a China.

El impacto de la falta de aportes de EEUU, ser谩 alto para la OMS. Atacar y dejar sin fondos a la OMS solamente empeora las cosas.

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Pero para salvarse a s铆 mismo Trump, no s贸lo desfinancia a la OMS, sino que contrataca con teor铆as conspirativas sobre el origen del virus. Ya hemos escuchado m煤ltiples veces sus ataques hacia China, diciendo que cient铆ficos militares chinos produjeron el nuevo coronavirus en un laboratorio de Wuhan (ciudad donde se origin贸 el brote). A las claras, estas declaraciones buscan desprestigiar a China como parte de la lucha por la hegemon铆a mundial.

Pero esta no es la 煤nica teor铆a sobre el origen creado del virus que anda dando vueltas. El premio Nobel de Medicina franc茅s Luc Montagnier declar贸 hace poco que el coronavirus hab铆a sido creado en un laboratorio y que le hab铆an a帽adido secuencias del HIV. El argumento de creerle a un premio Nobel s贸lo por ser premio Nobel es en s铆 mismo una falacia, es como si invoc谩ramos el derecho divino a la autoridad. Por m谩s que sea un m茅dico y un premio Nobel, si no se basa en evidencia cient铆fica, su palabra vale tanto como la de cualquiera.

Las conspiraciones llegaron tambi茅n a otro premio Nobel, el Nobel de Medicina japon茅s Tasuko Honjo, al que se le atribuy贸 un mensaje en el que afirma que el coronavirus no es natural y ha sido fabricado 100% por el hombre, que se volvi贸 viral. La universidad donde trabaja y el propio Tasuko Honjo tuvieron que salir a desmentir este mensaje.

Otra teor铆a conspirativa que se disemin贸 ampliamente es sobre el 5G. Un supuesto doctor llamado Thomas Cowan sali贸 a decir que la pandemia se provoc贸 por un salto cu谩ntico causado por el 5G en la electrificaci贸n de la tierra. Dicho salto cu谩ntico provocar铆a que las c茅lulas de nuestro cuerpo respondieran expulsando trozos de ADN y ARN con prote铆nas (exosomas) y que eso en esencia ser铆an los virus. Adem谩s, esto deprimir铆a nuestro sistema inmune, llevando al virus al nivel de pandemia.

Las teor铆as sobre conspiraciones no son nuevas, son una estrategia social muy eficaz para lidiar con la incertidumbre ya que siempre cierran por todos lados. Funcionan como respuestas colectivas frente a la angustia que causa lo incierto. Caracteriz谩ndose por tener escaso fundamento. Y sobre todo, son utilizadas de manera pol铆tica e ideol贸gica.

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Para tirar abajo estas teor铆as conspirativas, cient铆ficos especializados en salud p煤blica de distintos pa铆ses, que han seguido de cerca el desarrollo de la pandemia y basados en la evidencia cient铆fica disponible hasta el momento, han publicado un comunicado en la revista The Lancet a mediados de Febrero apoyando en particular a los cient铆ficos y personal de la salud de China (1), desmintiendo los rumores de creaci贸n humana del virus citando decenas de trabajos donde se demuestra que el origen gen茅tico m谩s probable del SARs-CoV2 es natural. En la misma declaraci贸n, citan adem谩s una declaraci贸n conjunta de las academias de ciencias, ingenier铆a y medicina de EEUU con id茅nticas conclusiones.

Lo cierto es que el actual es el s茅ptimo de la familia coronavirus (una familia de virus descrita hace m谩s de 50 a帽os) capaz de infectar humanos. De ellos, cuatro causan diversas variedades del resfriado com煤n y los otros dos provocaron epidemias: en 2002 el s铆ndrome respiratorio agudo y grave (SARS) y en 2012 el s铆ndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Un trabajo publicado en Nature (2) indica que las mutaciones del actual coronavirus son 鈥渁nti-intuitivas鈥 porque las simulaciones bioinform谩ticas infieren otras mutaciones indicando que el origen m谩s probable del SARs-CoV2 sea la selecci贸n natural y no el dise帽o humano. El trabajo tambi茅n muestra que el virus no posee 鈥渃icatrices鈥 de manipulaci贸n humana en su genoma, esto no es menor, ya que al modificar un genoma quedan rastros. En el art铆culo, concluyen que el virus de la actual pandemia no es una construcci贸n de laboratorio ni un virus deliberadamente manipulado.

Los investigadores sugieren que el virus podr铆a provenir del murci茅lago, el cual podr铆a haber pasado a un hospedador intermedio (probablemente el pangol铆n), el cual finalmente lo transmiti贸 a los humanos. A este tipo de virus capaz de saltar entre especies se los denomina zoon贸ticos. Si bien es extra帽o que esto ocurra, muchos virus han logrado superar esta barrera y han generado m煤ltiples brotes a lo largo de la historia. Los brotes ocurren principalmente porque los virus lograron infectar a un individuo que nunca ha transitado una infecci贸n con un agente similar. Se considera que los animales m谩s propensos a transmitir enfermedades virales zoon贸ticas son las aves, los murci茅lagos y determinadas especie no nativas o ex贸ticas. Un ejemplo de esto es el MERS-COV que se presume que fue transmitido de dromedarios a los seres humanos. Si bien las zoonosis afortunadamente son hechos aislados, no son situaciones imposibles. Es por eso que a nivel mundial hay una gran vigilancia epidemiol贸gica, es decir que se trabaja constantemente haciendo testeos para detectar la aparici贸n de virus nuevos y evitar la diseminaci贸n de los mismos.

Sobre lo comentado anteriormente, un estudio llevado a cabo en 2007 (3) alertaba sobre la situaci贸n que ocurr铆a en China, indicando que 鈥渓a presencia de un gran reservorio de virus similares al SARs-CoV en los murci茅lagos de herradura junto a la cultura de comer mam铆feros ex贸ticos al sur de China es una bomba del tiempo鈥. Es decir que trabajos cient铆ficos ya alertaban los peligros de los coronavirus en China.

Por 煤ltimo, un estudio publicado en The Lancet (4), indica que el nuevo coronavirus difiere lo suficiente del SARS-CoV como para ser considerado un nuevo tipo, capaz de infectar humanos. Del an谩lisis que realizan de relaci贸n de parentesco entre linajes virales sugieren que los murci茅lagos podr铆an ser el hu茅sped original de este virus.

Por otro lado, respecto a la teor铆a conspirativa del 5G, podemos decir que el estudio de la radiaci贸n electromagn茅tica es parte de la mec谩nica cu谩ntica, una rama de la f铆sica que estudia la naturaleza a escalas muy peque帽as. Pero, qu茅 tiene que ver eso con los virus?鈥bsolutamente nada. Aun as铆, esta teor铆a del virus y el 5G afirma que los campos electromagn茅ticos provocan da帽o en el sistema inmune encontr谩ndonos indefensos frente al virus.

La tecnolog铆a 5G emplea ondas de radio, que son ondas dentro del espectro electromagn茅tico. Son una forma de transmisi贸n de energ铆a por el aire. No todas las ondas poseen la misma cantidad de energ铆a, las de menor frecuencia tienen menos energ铆a que las de mayor frecuencia (b谩sicamente menor frecuencia ser铆a tocar lento la cuerda de una guitarra, mientras que mayor frecuencia ser铆a hacerla vibrar muy r谩pidamente). Cuando la radiaci贸n atraviesa la materia deposita en ella energ铆a. Para generar un da帽o en un tejido biol贸gico es necesario que exista una radiaci贸n ionizante, una emisi贸n de alta energ铆a.

Las c茅lulas, como unidades fundamentales de la vida y los tejidos biol贸gicos, contienen una estructura compleja compuesta de un 70-80% de agua y el resto de componentes qu铆micos biol贸gicos complejos, en particular en su n煤cleo (centro de comando celular) contienen al material gen茅tico o ADN. Cuando la radiaci贸n ionizante atraviesa los tejidos y membranas celulares produce mol茅culas de agua el茅ctricamente cargadas, 茅stas se rompen en entidades denominadas radicales libres (como el radical libre hidroxilo compuesto por un 谩tomo ox铆geno y un 谩tomo de hidr贸geno). Estos radicales libres son qu铆micamente muy reactivos y pueden alterar las mol茅culas esenciales de la c茅lula, provocando da帽os para nuestra salud al da帽ar nuestro material gen茅tico, el ADN. La radiaci贸n ionizante es energ铆a transportada por part铆culas alfa y beta o rayos gama. Los otros tipos de radiaci贸n electromagn茅tica, que incluyen a las microondas, ondas de radio o las generadas por los tel茅fonos m贸viles, no poseen energ铆a suficiente para producir ionizaci贸n y se les llama radiaci贸n no ionizante. Son de baja energ铆a, y no tienen ning煤n tipo de capacidad de da帽ar a nuestro material gen茅tico, y mucho menos, de producir o expandir un virus.

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La raz贸n de porqu茅 este virus, SARs-CoV2, se ha expandido, no se encuentra en las teor铆as conspirativas, sino a que evolucion贸 y tiene caracter铆sticas gen茅ticas diferentes a los anteriores que han hecho posible el desarrollo de la pandemia: es m谩s 鈥渆ficiente鈥 en el ingreso a las c茅lulas humanas que el SARs-CoV (el m谩s cercano gen茅ticamente que provoc贸 la epidemia SARS en 2003), y la persona infectada puede pasar entre 5 y 14 d铆as (per铆odo ventana) en promedio siendo pre-s铆ntom谩tica, es decir sin manifestar enfermedad, y por lo tanto generando muchos m谩s contagios. A esto se suma el hecho de la hiperconectividad en este mundo globalizado que hizo que r谩pidamente un virus que apareci贸 en China est茅 hoy presente en m谩s de 200 pa铆ses.

Adem谩s de la alta taza de contagios debida en gran parte al 鈥減er铆odo ventana鈥, el hecho de que 20% de los contagiados, seg煤n los datos recopilados por la OMS, requieran asistencia m茅dica hizo que los sistemas de salud m谩s robustos del mundo colapsen en el t茅rmino de d铆as.

En este sentido, los presidentes de varios pa铆ses que en un principio negaron la gravedad del asunto (Boris Johnson, Jair Bolsonaro, Emmanuel Macron, Donal Trump, entre otros) y ante el fracaso de sus pol铆ticas, argumentaron que esta pandemia fue demasiado r谩pida, que no se pudieron preparar. Pero epidemias recientes como el SARS de 2002, la gripe H1N1 del 2009 y el MERS de 2012 deber铆an haber servido de alerta. Sumado a los trabajos que, como el del 2007 citado m谩s arriba, alertaban de la bomba de tiempo del coronavirus en murci茅lagos y en China. De m谩s est谩 decir que EEUU, al igual que la Argentina, tuvo su primer caso en marzo habiendo podido aprender del desastre de Europa o de lo que sucedi贸 en China tres meses antes.

Sumado a lo anterior, a trav茅s de un ensayo en el diario La Jornada de M茅xico, Ignacio Ramonet (5) se帽ala que Trump estaba al tanto de la posibilidad que un virus respiratorio se propague r谩pidamente. Tambi茅n que el sistema de salud de su pa铆s estaba d茅bil para dar respuesta. Trump en vez de invertir en salud, elimin贸 el comit茅 de t茅cnicos y epidemi贸logos encargados de realizar dichos an谩lisis. Queda demostrado que s贸lo los conmueve la ciencia del lucro y la opresi贸n. Frente al peligro que podr铆a generar la aparici贸n de un nuevo coronavirus los gobiernos como el de Trump decidieron hacer caso omiso y no invertir en salud, en ciencia ni en tecnolog铆a para afrontar al virus y abordar las necesidades de su poblaci贸n. Hoy est谩n pagando los costos con muertos y con econom铆as de guerra d贸nde toda su industria se encuentra abocada a fabricar respiradores y elementos de protecci贸n personal. De hecho, al desaparecer el SARS y el MERS, investigaciones cient铆ficas que se estaban llevando adelante para generar una vacuna fueron totalmente desfinanciadas. Muchas de estas investigaciones que estaban avanzadas, son hoy punta de lanza, tras realizar las modificaciones correspondientes, para tal vez encontrar una vacuna para el SARs-CoV2. Quiz谩s si esto 煤ltimo no hubiese ocurrido, hoy tendr铆amos la vacuna y nos hubi茅ramos ahorrado miles (tal vez millones, el tiempo dir谩) de muertos. Quiz谩s si los gobiernos hubieran invertido en salud, ciencia y tecnolog铆a, hoy no estar铆a casi toda la poblaci贸n mundial en cuarentena y con una crisis social sin precedentes.

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Lo que est谩 claro es que este virus reabre los debates sobre el sistema econ贸mico mundial, sobre las desigualdades que 茅ste genera. En Argentina como en todo el mundo se plantea un impuesto a las grandes fortunas, se valoriza al Estado, se aplaude a la salud p煤blica, a la investigaci贸n cient铆fica integrada a la resoluci贸n de problemas de las poblaciones, se vive la amplia solidaridad de m煤ltiples sectores para enfrentar la pandemia, se recibe ayuda de m茅dicos Cubanos, donaciones del gobierno Chino. Pero esta no es la 煤nica cara de esta pandemia, tambi茅n se viven injusticias de la mano de la polic铆a por abuso de autoridad, se persigue a qui茅n rompe la cuarentena, se escracha a m茅dicos en edificios, se apedrean casas de enfermos, se propagan mucho m谩s r谩pido los casos y los muertos en los barrios populares de CABA. Cuando termine la pandemia nada va a volver a ser como era, lo que es seguro es que este virus no va a ponerle fin al sistema capitalista, sino que los pueblos del mundo tendremos que seguir luchando por un mundo m谩s justo, sin opresores ni oprimidos, sin explotadores ni explotados, recreando las experiencias socialistas, habiendo pasado por la crisis social m谩s importante de los 煤ltimos casi 100 a帽os. Y podamos decir para todxs el pan, para todxs la belleza.

1- 鈥淪tatement in support of the scientists, public health professionals, and medical professionals of China combatting COVID-19鈥 https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30418-9/fulltext

2- 鈥淭he proximal origin of SARS-CoV-2鈥 https://www.nature.com/articles/s41591-020-0820-9

3- 鈥淪evere Acute Respiratory Syndrome Coronavirus as an Agent of Emerging and Reemerging Infection鈥 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2176051/

4- 鈥淕enomic characterisation and epidemiology of 2019 novel coronavirus: implications for virus origins and receptor binding鈥 https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30251-8/fulltext

5- 鈥淐oronavirus, la pandemia y el sistema mundo鈥 https://www.jornada.com.mx/ultimas/mundo/2020/04/25/ante-lo-desconocido-la-pandemia-y-el-sistema-mundo-7878.html